La ansiedad en nuestra generación

Don’t know spanish? Read the english version below.

Ya les conté que he sufrido 3 depresiones en mi vida.  Pero qué es lo que me ha llevado a esto? Lo que todas tienen en común es mi anhelo y preocupación por el futuro.  Osea, ansiedad.

Esta ansiedad se ha ido manifestando cada vez más fuerte y en esta última depresión empece a sufrir ataques de pánico.  En estos ataques me quedaba sin aire, se me aceleraba el corazón, me temblaba el pulso y me dolía el estomago.  Al cabo de los 2 o 5 minutos que duraba el ataque empezaba a llorar desconsolada y cuando esto se acababa estaba totalmente agotada y solo quería dormir.

¿Quién quiere sentirse así? Nadie.  Por eso quiero contarles un poco sobre la ansiedad en nuestra generación, los millennials, con el deseo de que podamos disminuir la ansiedad y evitar los extremos como los ataques de pánico o la depresión.

Algunas de las causas de la ansiedad en los millennials son las siguientes:

  1. Adictos a la ambición.  Aprendimos que saber un idioma no era suficientes, ni una sola carrera, ni un sólo titulo. Antes saber ingles era un extra, hoy tenes que saber inglés, mandarín y portugués, tenes que tener 2 carreras como mínimo y un postgrado.  Por eso los millennials estudian más que cualquier generación antes pero nunca es suficiente.
  2. Demasiadas opciones.  En 1909 Ford dijo “podes escogerlo de cualquier color siempre que sea negro” refiriendose a su modelo T.  Hoy en día tenemos demasiadas opciones de todo.  Antes, cuando querías un producto lo buscabas en la tienda de la esquina, si solo había un tipo ese era el que tenias.  Hoy, gracias a internet, sabes que si en la tienda de la esquina no está, lo podes buscar a dos cuadras o a tres o en otro país.  Escoger entre tantas opciones es mucho más complicado que escoger solo el modelo T de color negro.
  3. Poco sueño.  Las pantallas nos mantienen despiertos.  Se ha comprobado que la luz azúl de la televisión, computadora o celular nos mantiene alertas y por lo tanto nos entretenemos más tiempo y dormimos menos.  Si dormimos menos, somos menos productivos y menos asertivos.
  4. Baja productividad. Con tanto entretenimiento disponible nuestra productividad baja muchisimo y por lo tanto la ansiedad aumenta al ver que no avanzamos con nuestro trabajo.
  5. Inmediatez.  Vivimos en la era del internet y aunque es una epoca de mucha facilidad, la inmediatez de respuesta vs las epocas anteriores nos genera ansiedad.  Antes, por ejemplo, para hablar con alguien en Dubai tenias que esperar a que te llegara una carta que podía tomar semanas (si es que llegaba) y en cambio hoy, un simple mensaje de texto es suficiente. No nos hemos acostumbrado a esperar por respuestas.  Cuando nos toca esperar nos desesperamos.
  6. Mártires laborales.  Si bien no somos fanáticos de los horarios estrictos en una oficina, si trabajamos muchas más horas que las generaciones previas.  Nos despertamos y vemos el correo en el celular, vamos de camino al trabajo y ya estamos en una reunión telefónica, salimos y seguimos trabajando mientras vamos al gimnasio o antes de acostarnos.  Otras generaciones al salir de la oficina ya podían olvidarse de los problemas laborales. Nosotros no nos desconectamos y por lo tanto siempre estamos trabajando y estresados.
  7. Nunca vivimos en crisis hasta que ya estabamos “grandes”.  Hemos pasado por cosas menos malas que por ejemplo la 2GM que vivieron nuestros abuelos o la depresión de los 30’s.  Podría decirse que hemos sido privilegiados, sin embargo al no haber lididado con eso “pequeños” cuando llegó la crisis económica del 2008-2012  no sabiamos como enfrentarla, cualquier problema pequeño se nos hace un mundo.
  8. Redes sociales.  Mark Zucherberg cambió el mundo.  Las comunicaciones, relaciones y el mercadeo. Se podría decir que impulsó el nacimiento de una nueva era de comunicaciones.  Y aunque los millennials crecimos sin Facebook, hoy domina nuestra vida, no hay millennial que no se meta al menos 1 vez al día a Facebook, Instagram, Snapchat, Twitter o Linkedin (aunque podría asegurar que son muchas más veces).  Los cambios siempre son interesantes y esta bien que nos adaptemos, pero también las RRSS nos muestran solo el lado “bonito” de una persona.  Nadie quiere publicar cuando está llorando en la cama o cuando lo despidieron o cuando terminó con el novio.  Todos comparten los viajes, su mejor angulo y sus exitos.  Esto nos genera una visión distorcionada del mundo.  Nos hace creer que todos están mejor que uno.  Nos genera expectativas irreales en inalcanzables.  Nadie puede ser perfecto todo el tiempo.

Siempre he pensado que estar consientes de lo que nos afecta es el primer paso para mejorar.  Si nos estresa que no nos contestan rápido un correo pero estamos recibiendo mil correos pensemos en que la otra persona también debe estar en la misma situación. Si vemos que alguien viaja por todo el mundo en Facebook y nosotros no, pensemos que que bien por ellos en lugar de envidiar que ellos pueden y nosotros no, desconectémonos del trabajo, seamos felices con lo que tenemos.   Veámosle el lado bueno a las cosas y evitemos desesperarnos por las cosas que no podemos cambiar.  Si le damos demasiada importancia a estos temas van a terminar por consumirnos.  Pasar de la ansiedad a la depresión es muy fácil pero salir de ella no tanto.  Prevengamos.

Si sentis que estas desesperado, con mucha ansiedad y sentís que ya no podés controlarla, contacta a un especialista.  Como la depresión, la ansiedad es una enfermedad tratable y no siempre basta con cambiar de mentalidad.

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I already told you that I have suffered 3 depressions in my life. But what has led me to this? What they all have in common is my longing and concern for the future. Meaning, anxiety.

This anxiety has been growing stronger and in this last depression I began to suffer from panic attacks. In these attacks I had no air, my heart was racing, my pulse was trembling and my stomach hurt. After 2 or 5 minutes, I would begin to inconsolably and when it finished I was exahusted.

Who wants to feel like this? No one. That’s why I want to tell you a little about the anxiety in our generation, the millennials, with the desire to lose anxiety and avoid extremes such as panic attacks or depression.

Some of the causes of anxiety in millennials are the following:

  • Ambition addicts. We learned that knowing a language was not enough, nor a single career, nor a single title. Before, knowing spanish an extra, today you have to know Spanish, Mandarin and Portuguese, you have to have at least 2 careers and a postgraduate degree. And that’s why millennials study more than before, but it’s never enough.
  • Too many options. In 1909, Ford said “you can have it in any color you want, as long as it’s black”, referring to his model, T. Today we have too many options of everything. Before, when you wanted a product you looked for it in the corner store, if there was only one model that was the one you had. Today, thanks to the internet, you know that if the store on the corner doesn’t have it, you can search for itin two blocks or in three or in another country. Choosing between so many options is much more complicated than choosing only the black T model.
  • Little Sleep. The screens keep us awake. It has been proven that the blue light of the television, the computer and the cell phones keep us alert and therefore we entertain ourselves more time and sleep less. If we sleep less, we are less productive and less assertive.
  • Low productivity. With so much entertainment available our productivity decreases a lot and therefore the anxiety increases when we see that we are not progressing with our work.
  • Immediateness. We live in the age of the internet and although it make it for easier times, the immediacy of response versus the previous times generates anxiety. Before, for example, to talk to someone in Dubai, you had to wait for a letter to arrive that could take weeks (if it arrived), but now a simple text message is enough. We have not gotten used to waiting for answers. When we have to wait we get desperate.
  • Labor martyrs. While we are not fans of strict schedules in an office, we do work many more hours than previous generations. We wake up and see the email on the cellphone, we get on a call meeting on the commute, we go out of the office and continue working while we go to the gym or before going to bed. Other generations left the office and forgot about work problems. We do not disconnect ourselves and therefore we are always working and stressed.
  • We never lived in crisis until we were already “old”. We have gone through less bad things than for example our grandparents with WWII and the depression of the 30s. It could mean that we have been privileged, however, not having lived through that while we were “little” when the economic crisis of 2008-2012 arrived we did not know how to face it, any small problem is huge to us.
  • Social Networks. Mark Zucherberg changed the world. Communications, relationships and marketing. It could be said that he fostered the birth of a new era of communications. And although millennials grew up without Facebook, today  it dominates our life, there is no millennial that doesn’t go on Facebook, Instagram, Snapchat, Twitter or Linkedin at least once a day (although I could say that it’s more). The changes are always interesting and it’s ok to adapt but remember that social media shows us only the “nice” side of a person. Nobody wants to publish when they’re crying in bed or when they were fired or when they broke up with their boyfriend. Everyone shares trips, their best angle and their success. This generates a distorted vision of the world. It makes us believe that everyone is better than us. It generates unreal and unattainable expectations. Nobody can be perfect all the time.

 

I always think that being aware of what affects us in the first step to improve. If someone is not answering an email quickly enough but we are receiving a thousand emails, remember that the other person should also be in the same situation. If you see someone traveleling around the world on Facebook be happy for them instead of jealous, disconnect from work, let’s be happy with what we have. If we give too much importance to these issues they will end up consuming us. Going from anxiety to depression is very easy but leaving it is not so much. Prevent.

If you feel you are desperate, very anxious and feel that you can no longer control it, contact a specialist. Like depression, anxiety is a treatable disease and it is not always enough to change your mentality.

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