Gluten Free

Don’t speak Spanish? Read the English version below.

El problema más famoso con el trigo es la enfermedad celiaca, una reacción autoinmune provocada por el gluten (las proteínas encontradas en el trigo) y tratable por una dieta “gluten-free”.  A parte del trigo, el gluten se puede encontrar en la cebada y el centeno, aunque en menos cantidad.

Mucha gente cree que si no tiene enfermedad celiaca esta “a salvo”. Pero esto no es cierto. Mucha gente es sensible al gluten y no necesariamente por ser celiacos.  El gluten es un irritante intestinal incluso para aquellos que no padecen de la enfermedad.

Algunos alimentos que suelen contener gluten son:

  • Panes
  • Productos horneados
  • Pastas
  • Cereales
  • Salsas
  • Malta
  • Cerveza
  • Levadura

Para explicar mejor el estilo de vida que deben llevar las personas celiacas o sensibles al gluten, les dejo esta entrevista que le hice a Maru Soler, la blogger detrás de “Soler System Blog” quien como leí por ahí, era gluten free antes de que fuera moda 🙂

gluten free
Maru Soler.  Foto por Sofía Méndez

¿Cuánto tiempo llevas siendo Gluten Free?

Desde el 2010 que llegué de estar unos meses en Florencia y de comer pizza, pasta y helados todo el día todos los días y me sentía súper mal, siempre con colitis, hinchada, con las peores ojeras y hasta alergias en la piel. Fui donde un doctor de medicina holística que me recomendó hacer una dieta según mi tipo de sangre que es O+, el tipo O es el tipo más viejo que se dedicaba en teoría a ser “cazadores y recolectores” o sea a comer lo menos procesado posible, mucha proteína animal, frutas y vegetales. 

Comencé la dieta y me empecé a sentir mucho mejor. No soy tan estricta porque no soy celiaca, por lo que a veces si voy a un restaurante y como algo que lleva una salsa que tiene harina lo peor que me puede pasar es que me sienta muy pesada, porque también mi cuerpo ya no está acostumbrado a consumir trigo. Pero prefiero no re introducirlo a mi dieta porque sé que me hace daño y la verdad ya no me hace falta. La dieta también excluye lácteos que fui eliminando poco a poco al punto de que ya en mi casa no los consumimos del todo. 

¿Cuáles son los principales beneficios que notaste con el cambio y cuánto tiempo te tomo notarlos?

Con un par de semanas noté que ya no tenía “rashes” en la piel y me sentía mucho más liviana y con más energía. En cuanto a los lácteos, que me cuesta más dejar de consumir porque si vamos a un restaurante italiano yo quiero comer queso parmesano, pero si lo hago muy seguido y en grandes cantidades afecta mi digestión y hasta me da rinitis.

Para vos, ¿qué es lo más dificil de comer gluten free?

Antes lo era cuando salía a comer o cuando iba a la playa y se hacía un menú entre todos pero la verdad hay demasiadas opciones que se pueden alterar o que a todos les encantan y que no llevan trigo. Mis amigos ya están acostumbrados también. Otra parte que era difícil era cuando iba a comer donde mis abuelos cubanos, donde toda la vida comí de todo y de repente mi dieta me restringía un montón y por supuesto ellos no entendían por qué yo ya no comía pan, “¿es una moda o qué?”. Pero puedo decir que ya no siento nada cuando salimos a comer y traen el pan a la mesa 🙂

¿Qué te dice la gente sobre este estilo de vida?

Llevo tanto tiempo comiendo sin gluten que ya la gente a mi alrededor se acostumbró. Inclusive en la casa no compramos pan, ni nada con trigo y hasta Roberto está acostumbrado a comer así y le encantan las galletas y pancakes libres de gluten que hago. Igualmente cuando salimos a comer cada quién pide lo que quiere y listo.

Muchas veces no somos comprensivos con la gente que come de una forma en particular, sin saber el porqué de sus motivos (sea necesidad, “moda” o decisión) y no sabemos que detrás de esa decisión de comer así hay mucho trabajo de constancia y fuerza de voluntad para poderlo convertir en un estilo de vida.

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The most serious and known problem with wheat is celiac disease, an autoimmune reaction caused by gluten (the proteins found in wheat) and treatable by a gluten-free diet. A part from wheat, gluten can be found in barley and rye, although in less quantity.

Many people believe that if you do not have celiac disease, you are “safe”. But this is not true. Many people are sensitive to gluten and not necessarily because they are celiacs. Gluten is an intestinal irritant even for those who do not suffer from the disease.

Some foods that usually contain gluten are:

  • Breads
  • Baked goods
  • Pasta
  • Cereals
  • Sauces
  • Malt
  • Beer
  • Yeast

For a better explanation of the lifestyle of a gluten free person, I’ll share with you the interview I did to Maru Soler, the blogger behind “Soler System Blog” who, as I read somewhere, was gluten free before that it was fashion 🙂

How long have you been gluten-free?

In 2010 I arrived from spending a few months in Florence after eating pizza, pasta and ice cream all day every day and I felt super bad, always with colitis, bloated, with the worst dark circles and even allergies on my skin. I went to a doctor of holistic medicine who recommended me to make a diet according to my blood type that is O +, this blood type is the oldest type and it is dedicated in theory to be “hunters and gatherers” so that meant eating the least processed food  possible, a lot of animal protein, fruits and vegetables.

I started the diet and I started to feel much better. I am not so strict because I am not a celiac, so sometimes I can go to a restaurant and I have something that has a sauce with flour the worst thing that can happen is that it can make me feel very heavy, because my body is no longer used to it. But I prefer not to put it back in my diet because it has already hurt me and I really do not need it anymore. The diet also excludes dairy products that I was eliminating little by little to the point that in my house we do not consume them at all.

What are the main benefits that you found with the change and how long did it take you to notice them?

With just a couple of weeks I no longer had rashes on my skin and I felt much lighter and with more energy. As for dairy products, it is harder for me to stop consuming because if we go to an Italian restaurant, I want to eat Parmesan cheese, but if I do it very often and in large quantities, it affects my digestion and even rhinitis.

For you, what is the hardest part about eating gluten free?

It used to be when I went out to eat or when I went to the beach and a menu was made between everyone but the truth is there is too many options that can be altered or that everyone likes and that do not have wheat. My friends are already used to it. Another part that was difficult was when I went to eat to my Cuban grandparents house, where all my life I ate of everything and suddenly my diet restricted me to a lot and of course they did not understand why I did not eat bread, “is it a fashion or what?”. But I can say that I do not feel anything anymore when we go out to eat and they bring bread to the table 🙂

What do people tell you about this lifestyle?

I’ve been eating gluten-free for so long that the people around me got used to it. Even at home we don’t buy bread, or anything with wheat and even Roberto is used to eating like this and loves to eat the gluten-free cookies and pancakes that I make. Likewise, when we go out to eat, everyone asks for what they want and that’s it.

Many times, we are not sympathetic to people who eat a certain way, without even knowing the reason behind it (being necessity, fashion or decision) but we don’t know that behind that decision there’s a lot of work and will willpower to be able to convert it into a lifestyle.

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