Mi mes sin azúcar // My Sugar Free month

Don’t speak Spanish? Read the English version below.

En abril me rete a mi misma y a los seguidores de Not a Nutritionist a dejar el azúcar durante mayo, la idea era ir poco a poco aprendiendo sobre los alimentos que tenían mucha azúcar y llegar finalmente a no pasarse de los 25g de azúcar diarios recomendados por la OMS. Les cuento mi experiencia semana a semana y algunos de los aprendizajes de la gente del grupo Azúcar Adictos Anónimos.

Semana 1

Objetivo: Concientizarme de la cantidad de azúcar que consumía sin hacer ningún cambio, aún.

Esta semana “chocó” con el cumpleaños de mi mama y el mío. Por el cumpleaños de mi mamá me comí un pedazo de queque de chocolate y me sentí súper culpable, el segundo día y ya estaba comiendo toneladas de azúcar. Estos días me di cuenta de cómo afectan en la alimentación los “eventos especiales”. Esos días especiales decimos que nos merecemos algo especial y está bien, pero cuando son muchos días especiales seguidos, esas comidas especiales y malas se vuelven costumbre y hacerse adicto al exceso de carbs es muy fácil.

Descubrí que el Agave que tanto amo tiene un montón de azúcar, más incluso que el azúcar de mesa (20g por cucharada).

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Semana 2

Objetivo: Eliminar los azúcares agregados. Aún podía consumir azúcares que se encuentran naturalmente en los alimentos.

Esta semana no consumí nada de azúcares agregados sin embargo el antojo por la adicción al azúcar reemplace esa reducción de azúcar con frutas. Cambiar azúcares como la sucralosa (azúcar de mesa) por una fruta es bueno en el sentido de que la azúcar entra a la sangre más despacio por su alto contenido en fibra y no provoca un pico de azúcar en la sangre, sin embargo todo azúcar en exceso es malo. Muchos días me pasé de la cantidad mínima recomendada porque comía muchas frutas. ¿Sabían que un banano mediano tiene 10g de azúcar? (yo me sorprendí)

Ok dije que no consumí azúcares agregados, mentí, un día por accidente si los consumí. Me tomé un Powerade Zero que dice ser “cero calorías y cero azúcar”. Entonces como es que consumí azúcar este día? Según la FDA se deben declarar las azúcares siempre que sean mayores a 1g, si son menores de 1g entonces pueden poner >1 o simplemente no ponerlo en la tabla nutricional. Me di cuenta de esto cuando vi los ingredientes y decía “sucralosa”. Fue un error de novata que no me va a volver a pasar.

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Semana 3

Objetivo: No superar los 50g de azúcar en total tanto agregados como naturales.

Desde el inicio note que casi ningún día había superado los 35g de azúcar entonces quise retarme aún más, decidí que esta semana en vez de la meta máxima de 50g, iba a tratar de reducirlo a 25 de una vez. Solamente 3 días no alcancé el objetivo. El “peor” con 28g de azúcar fue el cumpleaños de mi suegro, sin embargo a este día le llamo un día de éxito. En comparación con el cumpleaños de mi mamá dónde consumí 60g de azúcar, este día solamente me pase por 3g, porque? Porque planee con tiempo, cuide las azúcares todo el día para en la tarde poder comer un poco más libre. Los otros dos días que me pase fue por apenas 1 gramo, pero cómo disfrute el helado ese sábado!

Esta semana me antoje de una Coca y me la tome! (era Zero). Pero me quede con la duda sobre si no tenía azúcar entonces porqué era tan mala, pues la cafeína que nunca me ha afectado y por todos los ingredientes artificiales.

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Semana 4.

Objetivo: No superar los 25g de azúcar en total tanto agregados como naturales.

Esta semana iba a volver a intentar lo que fracasé hacer en la semana 3, no pasarme de los 25g. Hice un verdadero esfuerzo por no comer nada de azúcar agregada y solo comerme unas cuantas frutas en la mañana sabiendo cuánto era lo máximo. Planee mis días con anticipación y los resultados fueron increíbles. Ni un solo día supere los 25g de azúcar.

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Mes completo. Último día de monitoreo: 31 de mayo.

Expectativas vs realidad.

Según lo que leí, estos eran algunos de las cosas que podía esperar ganar al disminuir mi consumo de azúcar:

  • Atrasar el proceso de envejecimiento: Un mes es muy poco tiempo para saber (pero si les soy honesta y prometo que no es por alardear, esta no me interesa mucho, con 31años parezco de 25… creo que es algo de genética! Deberían ver como está mi abuela de 86años)
  • Perder peso: No note que perdiera peso (me mantuve igual todo el mes)
  • Aprender a controlar los antojos de azúcar: Si pasó! Si como algo dulce es porque quiero o me lo ofrecen, no porque me “muero” por algo dulce.
  • Dormir como un bebé: No lo había pensado hasta ahora, pero si he dormido mucho mejor desde que baje el consumo de azúcar.
  • No más altibajos de azúcar: No he sentido cambios en mi energía, pero siendo honestos también, nunca me han afectado los alimentos para la energía, ni la cafeína me despierta ni algunas pastillas me duermen!
  • Sentirse tan bien como me veo: Mientras más dejo los carbohidratos dañinos y ahora más con el azúcar me siento mucho mejor, como más liviana (y no de peso) sino que mi estomago se inflama menos y me siento mejor en general.

Resultados

Hace un tiempo había intentado bajar mi consumo de azúcar prefiriendo bebidas “zero” o agua y comiendo menos postres, nada con ninguna medida simplemente los evitaba, por esto creo que no sentí un cambio radical cuando reduje el consumo a una medida específica y aprobada por la OMS, si hubo días con antojos de azúcar pero nunca algo inmanejable. Lo que sí pasó es que aprendí muchísimo sobre el azúcar, porqué era tan mala, porqué es adictiva y qué alimentos contienen mucha azúcar. También aprendí como controlar el consumo en días especiales de forma que puedo disfrutar sin afectar mi salud.

No me gustó estar midiendo todos los días lo que comía, siento que no es vida. Quiero seguir cuidando mi consumo de azúcar pero también quiero comerme un helado de vez en cuando sin sentirme culpable. Creo que la clave es la moderación y el balance.

Adiós apps de monitoreo, hola vida balanceada.

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In April I challenged myself and Not a Nutritionist followers to leave sugar during the month of May. The idea was to go little by little learning about which foods had a lot of sugar and the goal was to reach the point where we didn’t consume more tan the 25g of sugar recommended by the WHO. I’ll tell you my experience week by week.

Week 1

Objective: Get conscious of how much sugar I ate without making any changes, yet.

This week coincided with my mom’s birthday and my own. For my mom’s birthday I ate a piece of chocolate cake and I felt super guilty, the first day and I was already having a ton of sugar. These days I realized how this “special events” affect our diet. These special days we say we deserve “special good”, which is fine, the problem is when these special days come often and those special-bad foods become a routine and becoming addicted to the excess of carbs is very easy.

I also discovered that my beloved Agave has a lot of sugar, more even tan table sugar (20g per tablespoon).

Week 2

Objective: Eliminate added sugars. I could still have sugar that is naturally found in foods.

This week I didn’t have any added sugars, however because of the craving for sugar I replaced them with fruits. Replacing sugars like sucralose (table sugar) for fruits is good in the sense that sugar from fruits goes slower into the bloodstream and it doesn’t create a peak of blood sugar, however it is still sugar and in excess it is still bad. Most days I ate more tan the “allowed” sugar because I was eating a lot of fruits. Did you know a medium banana has about 14g of sugar? (I was surprised)

Did I say I didn’t have any added sugars? I lied. I had them one day by accident. I drank a Powerade Zero that claims to be “zero calories, zero sugar”. So how did I have sugar that day? I learned that according to the FDA, added sugars have to be declared only if they are higher tan 1g, if they are less tan that they can put >1 or simply not put it on the nutritional label but they do put it on the ingredients and that’s where I discovered “sucralose”. Rookie mistake.

Week 3

Objective: Do not exeed 50g of sugar in total (added and natural sugars)

From the beginning I noticed that almost no day I had gone pass the 50g of sugar consumption so for this week I decided to challenge myself even more and instead of making it 50g I made it 25g. Only 3 days I didn’t meet the goal. The “worst” with 28g of sugar was my father in law’s birthday, however I call that day a success. In comparison to my mom’s birthday when I ate 60g of sugar, this day I was only over the goal by 3g, why? Because I planned ahead, I controlled my sugar intake all day so I could eat a little bit more free on the afternoon. The other two days I exceeded the mark was only for 1g, but the ice cream was really good!

This same week I wanted a Coke and I drank it! (it was Coke Zero). I stayed with the doubt of why if it doesn’t have any sugar it is still bad for you, well for one thing it has a lot of caffeine and also a ton of artificial ingredients.

Week 4.

Objective: Do not exceed 25g of sugar in total (added and natural sugars)

This week I was attempting again what I failed to do on week 3, to not exceed 25g of sugar. I did a real effort to not eat any added sugars and only a few fruits in the morning. I planned my days ahead and the results were incredible, not one day I went over 25g of sugar!

Esta semana iba a volver a intentar lo que fracasé hacer en la semana 3, no pasarme de los 25g. Hice un verdadero esfuerzo por no comer nada de azúcar agregada y solo comerme unas cuantas frutas en la mañana sabiendo cuánto era lo máximo. Planee mis días con anticipación y los resultados fueron increíbles. Ni un solo día supere los 25g de azúcar.

Expectations vs Reality.

According to my research this were a few of the results I could expect from lowering my sugar intake:

  • Slow the aging process: one month is too little time but if I’m being honest and I promise is not bragging, I’m not really interested in this one, at my 31 years old I look like 25, I think its genetics (you should see my grandmother)
  • Lose weight: I did not notice losing any weight (I maintained my weight the whole month)
  • Learn to control sugar cravings: It did happen!! if I eat something sweet is because I see it or someone offers it to me, not because I’m dying have something sweet.
  • Sleep like a baby: I hadn’t thought about it but I have slept better since I lowered my sugar consumption.
  • No more energy slumps: I haven’t felt any changes in my energy, but honestly I have never been to sensitive in this area, caffeine doesn’t keep me awake and pills don’t put me to sleep.
  • Feel as good as you look: The more I leave bad carbs and now even more with sugar, the better I feel, like I’m lighter (not necessarily in weight) but my stomach is less bloated and all my body just feels better.

Results

For a while now I had been trying to lower my sugar intake by preferring “zero” type beverages or water and eating less desserts, without any measurements, I just avoided them. That’s why I think I didn’t feel any radical changes when I didn’t measured it and try to get to the maximum of the 25g recommended by the WHO. There were some days I did have huge cravings of sugar but nothing I couldn’t handle (And I’m a very anxious person). What did happen is that I learned a lot about sugar, why was it so bad, why is it addictive and what foods contain too much sugar. I also learned to control sugar during “special days” and that I can enjoy without affecting my health.

I didn’t like to measure what I ate every day, I feel that it is not a life. I want to keep looking out for my sugar intake but I also want toe at ice cream sometimes without feeling guilty. I think the key is everything in moderation and balance.

Goodbye monotoring apps, hello balanced life.

 

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